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El Hadj Hamidou Maïga (b. 1935)

El Hadj Hamidou MaïgaHamidou Maïga, born in Burkina Faso to a family of masons, as a young man was an itinerant mason, musician and acrobat. Initially he employed a photographer for publicity purposes, but then adopted the profession himself. By 1960 he was working as a professional photographer in Timbuktu, Mali, shooting outdoors against a textile backdrop, or in the homes of clients. In 1973, Maïga opened the first of four studios in Bamako. In 2003, the photographer made the pilgrimage to Mecca, earning him the title El Hadj.


Né au Burkina Faso dans une famille de maçons, il a été tour à tour maçon itinérant, musicien et acrobate. Au départ, il engageait un photographe pour se faire de la publicité mais plus tard, il a intégré la profession lui-même. En 1960, il était photographe professionnel à Timbuktu, au Mali, faisant des photos au dehors en utilisant du textile comme arrière-fond dans les résidences de ses clients. En 1973, Maïga a ouvert un des quatre premiers studios de Bamako. En 2003, il a fait un pèlerinage à la Mecque, devenant ainsi El Hadj.

  • Double portrait, Timbuktu

    El Hadj Hamidou Maïga (b. 1935)
    Double portrait, Timbuktu
    , 1963
    Selenium toned silver gelatin print, 2011, from original negative
    14.5 x 14.5 inches (36.8 x 36.8 cm)
    Courtesy of Jack Bell Gallery, London

  • Tailoring Scene, Bamako

    El Hadj Hamidou Maïga (b. 1935)
    Tailoring scene, Bamako
    , 1973
    Selenium toned silver gelatin print, 2011, from original negative
    17 x 17 inches (43.2 x 43.2 cm)
    Carleton College