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Seydou Keïta (1921-2001)

Seydou Keïta

Seydou Keïta is the best-known figure in West African photography today. He opened a photography studio in his home in 1948 and proceeded to capture the dignity and modernity of African subjects under colonial rule. Initially working from his outdoor courtyard and then out of a storefront studio in Bamako, the photographer also traveled in villages to make portraits and identification photographs. Keïta retired in 1962 and in 1977 converted his studio into a mechanics shop. In the early 1990s, Keïta was "discovered" by a French curator who had encountered the photographer's work without attribution at the 1991 New York exhibition Africa Explores. Despite international attention, he resumed photography only for a few fashion commissions. Keïta died in Paris in November 2001 while preparations were under way for a solo exhibition in New York.


Seydou Keïta est de nos jours le plus connu des photographes de l’Afrique occidentale. Il a ouvert son studio à domicile en 1948 et a fixé sur la pellicule la dignité et la modernité des Africains sous la domination coloniale. Commençant d’abord par saisir ses sujets dans la cour des résidences et ensuite dans un petit studio de rue à Bamako, il se rendait parfois dans des villages pour réaliser des portraits et prendre des photos d’identité. Keïta a pris sa retraite en 1962 et a converti son studio en garage de mécanique-auto. Au début des années 90, Keïta a été découvert par un conservateur français qui avait vu son travail présenté anonymement en 1991 à New York dans l’exposition «L’Afrique explore ». Malgré son succès international, il n’a repris sa caméra que pour quelques commandes de photos de mode. Keïta est mort à Paris en novembre 2001 lorsqu’il préparait une exposition solo à New York.

  • Untitled

    Seydou Keïta (1921/23-2001)
    Untitled
    , Dressed in a loose boubou, a white smock (forokoni), and a black fez, this wonderful giant known to everyone in Bamako is proud of his lovely daughter, c. 1949-52
    Silver gelatin print, 1998, from original negative
    22 x 16 inches (56.2 x 40.6 cm)
    Courtesy of Minneapolis Institute of Arts, The Alfred and Ingrid Lenz Harrison Fund

  • Untitled

    Seydou Keïta (1921/23-2001)
    Untitled
    , c. 1952
    Silver gelatin print, 2001, from original negative
    15.75 x 22.5 inches (38.1 x 53.8 cm)
    Courtesy of Minneapolis Institute of Arts, Gift of Frederick B. Scheel

  • Untitled

    Seydou Keïta (1921/23-2001)
    Untitled
    , c. 1957
    Silver gelatin print, 1997, from original negative
    21.25 x 15.25 inches (55.9 x 40.5 cm)
    Courtesy of Minneapolis Institute of Arts, Gift of Frederick B. Scheel