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Carleton College Francophone Studies in Mali: An Off Campus Studies Program

Helena Kaufman, Director of Off Campus Studies

Launched in the winter of 2000, the Carleton Mali Seminar has been repeated seven times, offering a unique and transformational experience to a total of 144 participating students. It is one of Carleton's signature programs led by Chérif Keïta, professor of Francophone studies, whose own Malian origin facilitates student immersion into the rich culture and history of Mali.

The creative combination of activities that defines the Carleton Mali Seminar includes a rigorous course of study in film, history, and literature; daily interaction with the Malian culture through living with a host family; speaking French and the local Bambara language; myriad optional cultural activities such as drumming and art lessons; and a varied excursion program that includes the Grand Voyage--a two-week trip to Ségou and the Dogon country. “It is practically impossible to put into words what I learned and what I got out of this program," one student commented. "I learned just as much about myself as I did about Mali. Being immersed in a culture so foreign to my own, I got to view my own culture from an entirely different perspective.  I have become much less quick to judge and much more of a cultural spectator. I have learned to push myself beyond my comfort zone and have become much more adventuresome, curious, and enthusiastic.”


Cours ayant un rapport avec l'exposition:
Le Programme d'etudes francophones de Carleton College au Mali

d'écrit ici par Madame Helena Kaufman, directrice du Centre des Etudes à l'Etranger

Lancé en hiver 2000, le séminaire de Carleton au Mali a eu sept éditions, ayant offert une expérience unique à 144 étudiants au total. C’est un des programmes de Carleton que dirige Chérif Keita, professeur d’études francophones, dont les origines maliennes favorisent l’intégration des étudiants dans la riche culture et l’histoire du Mali.

Le caractère unique du programme du Mali tient au fait qu’il associe un cursus rigoureux axé sur le film, l’histoire et la littérature avec une interaction quotidienne des étudiants avec la culture malienne dans les familles d’accueil, la pratique du français et du bamanan, une longue liste d’activités culturelles telles que les percussions maliennes et des ateliers d’art, et enfin une gamme très variée d’excursions, dont le Grand Voyage, un périple de deux semaines à Ségou et au Pays Dogon en passant par le Burkina Faso et le sud du Mali. Comme le disait un des étudiants, « il est impossible de décrire avec des mots ce que ce programme m’a apporté. J’ai appris autant sur moi-même que sur le Mali. En me plongeant dans une culture si différente de la mienne, j’ai eu l’occasion de voir ma propre culture sous une autre lumière. Je suis moins hâtif dans mes jugements et je me considère désormais plus comme un spectateur culturel. J’ai appris à sortir de ma zone de confort et je suis devenu plus aventureux, plus curieux et plus enthousiaste. »